Come pronunciare ‘e’ in francese

Come ogni studente di francese è fin troppo consapevole, sapere quale suono è rappresentato da una determinata lettera in una particolare parola o contesto non è sempre una questione semplice. In questo articolo, ci concentriamo su un’area di difficoltà specifica e ingannevolmente complicata: decidere quale suono pronunciare per la lettera “e” in francese.

Il caso (relativamente) facile: ‘e’ con accento scritto

Il francese ha due suoni “e” che spesso si distinguono con un accento scritto. In questi casi, il compito di decidere come pronunciare la ‘e’ è solitamente più semplice. Quando scritto con un cosiddetto accento grave (è), la lettera rappresenta un suono “e” “aperto”. Cioè, un suono ‘e’ pronunciato con la bocca relativamente spalancata e la lingua relativamente bassa nella bocca, simile al suono ‘e’ della parola inglese “set”. Questo stesso suono aperto della ‘e’ tende anche ad essere quello usato quando la ‘e’ è scritta con un circonflesso (come in festa).

Quando scritto con un cosiddetto accento “acuto” (é), questo di solito indica una e “chiusa”: cioè una “e” pronunciata con la bocca meno aperta e la lingua relativamente alta in bocca. È simile alla vocale inglese “ay” (come in “say”, “pay”) pronunciata negli accenti dell’inglese settentrionale. (A differenza della vocale “ay” di molti altri accenti inglesi, tuttavia, non è un dittongo.)

Casi più difficili: ‘e’ senza accento scritto

I casi più difficili si verificano quando ‘e’ appare senza un accento scritto. A seconda del contesto, la lettera “e” può quindi rappresentare la “e” aperta o chiusa, una vocale completamente diversa o nessuna vocale.

Casi in cui la vocale è solitamente la vocale e “chiusa”, come se fosse scritta éincludi le desinenze delle parole -es e -ehm (dove la ‘r’ non è pronunciata, ad esempio derniehm o gli infiniti dei verbi -er) o prima di -ss- o -sc- (come in depeccato, descendre). In parole “funzionali”: et più articoli plurali (le, des, mesecc.), la vocale ‘e’ è quasi sempre pronunciata é.

Casi in cui la vocale è solitamente la vocale e “aperta” (come se fosse scritta è) sono tipicamente prima di una doppia consonante diversa da “ss” (getto, appella) o due consonanti (es festivale). Quando una “e” non accentata è la prima lettera di una parola (come in exame), è anche generalmente pronunciato è.

Poi, ci sono casi, tipicamente alla fine di una parola, in cui la scelta della vocale non è effettivamente fissata. Una delle due pronunce (é o è) viene utilizzato, ma è possibile scegliere uno dei due. Un caso comune è il -et fine di effet o livret. Una pronuncia più conservatrice ha l’apertura è vocale. Tuttavia, molti oratori userebbero la chiusura é vocale al giorno d’oggi. (Ciò si estende effettivamente ad altri casi in cui una vocale ‘e’ ricorre nella pronuncia, ma nell’ortografia viene utilizzata un’altra combinazione di lettere, ad es. -ai di ingleseo il -aie di craie.)

Il caso della vocale schwa o “neutra”.

Probabilmente il caso più complesso è quello del cosiddetto schwa. Questo è un tipo di vocale ‘e’ che viene tipicamente pronunciata con la lingua in una posizione centrale o “neutra”, simile alla parola inglese “the”. Generalmente non è accentato e lo trovi nella parola francese le tra gli altri casi.

(Oltre a quando pronunciarla, anche la pronuncia effettiva di questa vocale è una questione complessa. In realtà, molti parlanti oggigiorno pronunciano questa vocale come una vocale francese ‘eu’ (arrotondata o non arrotondata), o la pronunciano in modo diverso sotto diversi circostanze. Ai fini di questo articolo, sorvoliamo su questi dettagli e assumiamo che si tratti di una vocale centrale simile alla vocale della parola inglese “the”.)

Questa vocale “neutra” è generalmente pronunciata per una lettera “e” nei casi non menzionati sopra. Così dove:

  • la ‘e’ non ha accento scritto;

  • non occorre prima di una doppia consonante o di consonanti multiple;

  • non fa parte di una delle altre combinazioni di lettere (es -es, -et) ciò significa che è pronunciato come entrambi é o è.

Esempi di una “e” che rappresenta uno schwa sono le vocali “e” di Seprincipalee, deprincipale, (il) mange, (nous) venon, prese e in effetti le vocali ‘e’ di le e je.

Ciò che è particolarmente complesso della vocale schwa è che non è sempre pronunciata (o, in altre parole, che a volte è “cancellata”). Entrare in tutti i dettagli va oltre lo scopo di questo articolo, e in effetti, andrebbe oltre lo scopo di una tesi di dottorato sull’argomento. Ma ecco alcune regole pratiche:

  • lo schwa è sempre cancellato dopo un’altra vocale (così nelle parole vie, crient o alleenon è possibile pronunciare la ‘e’);

  • è generalmente cancellato prima di un’altra vocale anche, che è in parte il motivo per cui dici l’uomo invece di *l’uomoma significa anche questo preque un an si pronuncia “presqu’ un an”, o quello come un fratello si pronuncia “comm’ un frère”;

  • altrimenti sul fine di una parola o frase (il donne, le ministre), una -e finale è praticamente sempre cancellatoma può essere mantenuto o pronunciato “parzialmente” per enfasi.

  • nel molto prima sillaba di una frase o frase, uno schwa è spesso cancellato nel linguaggio ordinario, anche se questo crea delle combinazioni sonore “insolite”: quindi ad es ti amo è solitamente pronunciato “j’t’aime” o “ch’t’aime”;

  • in molti altri casi nel mezzo di una parola, frase o frasegli altoparlanti conservano o eliminano lo schwa per evitare “combinazioni di suoni strani” o rendere le cose “più facili da pronunciare”. Quindi, ad esempio, tenderebbero a eliminare lo schwa in la semaine (percepiscono la frase come “scorre” un po’ meglio in questo modo) ma la tengono dentro neuf semaines (percepiscono come “imbarazzante” avere due consonanti “f” e “s” insieme senza poi avere una schwa prima della consonante successiva).

Ovviamente stiamo tralasciando vari dettagli qui: ad esempio su cosa rende una combinazione “stravagante” di suoni in francese (o più formalmente, ciò che i linguisti chiamano fonotattica della lingua). Parte del diventare fluente in francese significa abituarsi a questi vari schemi complessi. Ma le regole pratiche di cui sopra sono comunque un punto di partenza.

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