Etica aziendale: perché sono importanti nelle piccole imprese?

Raramente c’è l’individuo che non incontra un dilemma etico o morale a un certo punto della sua vita lavorativa. Indipendentemente dal fatto che quell’individuo sia il proprietario di una società multinazionale, un piccolo imprenditore o un dipendente nuovo o affermato, è probabile che tutti alla fine dovranno affrontare un’istanza del genere. Proprio come un dilemma etico personale, un individuo si trova di fronte a prendere una decisione basata su come influenzerà non solo se stesso, ma su come influenzerà l’organizzazione nel suo insieme. Uno dei maggiori problemi quando si affronta un dilemma etico negli affari è che gli individui sono spesso influenzati dai profitti aziendali e dalla legalità di una decisione.

L’Institute of Business Ethics, il cui slogan è “fare affari eticamente rende affari migliori”, descrive il termine etica aziendale come tale.

L’etica aziendale è l’applicazione di valori etici al comportamento aziendale. Si applica a tutti gli aspetti della condotta aziendale, dalle strategie del consiglio di amministrazione e il modo in cui le aziende trattano i propri fornitori, alle tecniche di vendita e alle pratiche contabili. L’etica va oltre i requisiti legali per un’azienda ed è, quindi, discrezionale. L’etica aziendale si applica alla condotta degli individui e alla condotta dell’organizzazione nel suo insieme. Riguarda come un’azienda fa i suoi affari, come si comporta intrinsecamente.

Per quanto chiara sia questa definizione, è certamente aperta all’interpretazione. Pertanto si deve comprendere che l’applicazione dell’etica aziendale a qualsiasi situazione è del tutto soggettiva.

Si può anche intendere l’etica aziendale, e l’etica di qualsiasi tipo, come l’applicazione di un senso di equità a una situazione. Anche con un senso di chiarezza applicato all’uso dell’etica aziendale, raggiungere una decisione giusta e morale può essere un processo complesso per la maggior parte delle persone. Il tema dell’etica degli affari è stato fonte di grande dibattito negli ultimi anni, poiché i capi delle grandi (e minori) società si sono rivelati personaggi meno che etici sia nel modo in cui fanno affari che nella loro condotta personale. Tuttavia, si può dire che qualsiasi individuo che non pratichi l’etica aziendale non può essere personalmente etico anche se potrebbe non essere vero anche il contrario. L’etica ha generalmente una lunga storia di applicazioni. Secoli fa le pratiche etiche di un uomo definivano chi fosse come individuo. Tuttavia, con l’aumento della popolazione, la necessità di incorporare le migliori pratiche commerciali in un’azienda è diventata in qualche modo meno importante perché c’era sempre un altro cliente dietro l’angolo e il proprietario di un’azienda era raramente al centro dell’attenzione in una comunità come lui o lei potrebbe essere stato in passato. L’amministrazione di un’azienda si è seduta in background e ha assunto rappresentanti per affrontare eventuali ricadute. L’etica si basa su diversi fattori, uno dei più importanti dei quali è la cultura. Ancora una volta, come l’uomo d’affari del passato, le pratiche etiche di una cultura dipenderanno in gran parte dal valore che viene loro attribuito. L’etica aziendale ha lo sgradevole conflitto di essere spesso contraria a ciò che è legale. Spesso ciò che è “giusto” non è necessariamente ciò che è legale e un’azienda deve considerare questo conflitto quando formula giudizi etici. Sebbene ci siano molti nel mondo degli affari che credono che un’azienda non abbia spazio per l’etica se deve funzionare in modo competitivo, il numero di informatori aziendali indica che c’è ancora spazio per l’etica negli affari.

Le società occidentali danno grande importanza al successo. Tuttavia, negli affari, ci sono spesso conflitti tra comportamento etico e successo aziendale. Questa disparità è spesso moltiplicata per il piccolo imprenditore. Per competere con aziende più grandi, si può essere tentati di abbandonare l’etica solo per realizzare un profitto adeguato. Inoltre, il piccolo imprenditore è relativamente autonomo nel suo processo decisionale; lui o lei non deve rispondere a una vasta base di dipendenti o a un consiglio di amministrazione aziendale. È anche interessante notare che il leader di una piccola impresa ha spesso un impatto sulle sue decisioni su un numero maggiore di individui rispetto al dipendente della piccola impresa. Ad esempio, il proprietario di una piccola impresa può avere la sua decisione influenzare la sua base di clienti così come la sua base di dipendenti. Il dipendente probabilmente scoprirà che la sua decisione avrà un impatto diretto solo sulla sua cerchia di colleghi. Tuttavia, la pressione per avere successo è sia una pressione interna che esterna e spesso porta gli individui a prendere decisioni etiche basate più su tali pressioni che sul proprio giudizio morale. Man mano che i consumatori diventano diffidenti nei confronti di coloro con cui fanno affari, si deve capire che esiste una giusta causa per tale diffidenza. Il cinico consumatore americano ha imparato, spesso a proprie spese, che negli affari c’è poco spazio per l’etica. In una società in cui il cliente era il re, il consumatore ha spesso sperimentato diverse esperienze sgradevoli con aziende grandi e piccole.

Alcuni esperti sostengono che qualsiasi attenzione alla redditività è destinata a mettere alla prova i limiti delle pratiche etiche. Affermano che presumere che la funzione primaria di un’impresa sia servire la propria base di clienti in modo etico è idealistico e che la natura di un’economia libera impone che l’etica debba passare in secondo piano rispetto all’aumento dei profitti. Sebbene sia raramente l’intento consapevole di un’azienda di danneggiare l’interesse pubblico, la realtà impone che la capacità dell’azienda di aumentare i profitti ne determini il successo. Le società di proprietà pubblica subiscono una pressione extra in questo ambito. È difficile attirare gli investitori verso un’azienda in base alla sua etica. Gli investitori cercano un ritorno sul loro investimento e la performance etica non è uguale ai dollari. Ci sono economisti che affermano che, in qualsiasi economia competitiva, l’etica è impossibile da sostenere; che un’azienda può legittimamente aggirare l’etica con la scusa che le pratiche non etiche sono l’unico modo per realizzare un profitto.

A differenza delle società più grandi, il leader della piccola impresa è in una posizione unica per plasmare le pratiche etiche della propria attività. Le piccole imprese hanno una base di dipendenti più piccola da sorvegliare quando applicano politiche etiche rispetto alle grandi imprese. È importante capire che, analogamente ai dilemmi etici delle grandi aziende, sebbene un individuo conosca sicuramente la differenza tra la decisione etica corretta e la strada sbagliata, la scelta di gettare l’etica al vento è spesso fatta perché la scelta non etica è più redditizio. Ciò, tuttavia, può accadere molto meno spesso nelle organizzazioni più piccole perché l’individuo o gli individui che sono danneggiati dalla decisione non etica e qualcuno è sempre danneggiato, sono più visibili per la piccola impresa. Le grandi aziende e le loro macchine decisionali sono spesso molto lontane dagli individui su cui hanno effetto le loro decisioni immorali e/o non etiche. Questo potrebbe rendere la decisione sbagliata molto più facile da prendere.

La posizione unica in cui si trova il piccolo imprenditore riguardo alla formazione di una politica etica comporta una grande responsabilità. Un leader aziendale proattivo formula una dichiarazione di valori organizzativi che i dipendenti dell’azienda dovrebbero abbracciare, almeno durante lo svolgimento di compiti al servizio dell’azienda. Una politica di etica organizzativa è un annuncio ai dipendenti, alla base di clienti e alla comunità nel suo insieme che l’azienda è pronta a condurre se stessa e le sue pratiche a livello etico. Tali dichiarazioni invitano al rispetto di tutte le parti coinvolte nel fare affari con tale entità. Tuttavia, è imperativo che il piccolo imprenditore non commetta lo stesso errore che spesso fanno le organizzazioni più grandi; le politiche etiche che un’impresa sviluppa non devono essere in conflitto con gli obiettivi organizzativi. Non è etico di per sé sviluppare una politica etica che un dipendente non può assolutamente seguire e mantenere il proprio impiego. Di fronte alla decisione tra una decisione etica e il proprio lavoro, un dipendente sceglierà quasi sempre il lavoro.

Pertanto la politica deve essere in ragionevole allineamento con gli obiettivi organizzativi dell’azienda. È altrettanto importante, e forse di più, che il leader della piccola impresa dia l’esempio. I dipendenti, specialmente in un’organizzazione più piccola, hanno meno probabilità di comportarsi in modo etico se ricevono il permesso implicito di non farlo. Il risultato finale di tale pratica è che il piccolo imprenditore può essere certo di condurre gli affari in un modo che incoraggia la fiducia dei suoi clienti e dei suoi dipendenti. E poiché i consumatori sono diventati molto diffidenti nel fare affari con un’entità di cui sentono di non potersi fidare, la piccola impresa può godere dei profitti di una base di clienti fedeli. Il piccolo imprenditore ha un vantaggio rispetto alle società più grandi in quanto può suscitare la fiducia del consumatore applicando pratiche commerciali etiche che danno al cliente la sensazione di un rapporto commerciale paritario piuttosto che uno in cui il consumatore acquista solo in base al bisogno. Ci sono molti che credono che tali pratiche siano in grado di allontanare il business dalle grandi entità aziendali e riportarlo in un formato aziendale incentrato sul cliente.

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