Gomito del tennista – O dovrebbe essere un’epicondilite laterale?

Il gomito del tennista è il principale infortunio associato a tutti gli sport con racchetta, inclusi tennis, badminton e squash. Tuttavia, molti più casi di gomito del tennista si osservano in persone che non sono coinvolte in nessuno di questi sport. Sembra quindi logico che la condizione dovrebbe essere meglio conosciuta con il suo nome più anatomico, patologico. Epicondilite laterale. O dovrebbe?

Il termine epicondilite laterale deriva dall’epicondilo laterale – la sporgenza ossea dell’omero (osso del braccio) all’esterno dell’articolazione del gomito e queste abbreviazioni ‘itis’, che significano infiammazione. Tuttavia, la ricerca ha ora dimostrato che raramente è presente un’infiammazione. Invece, il reperto usuale è il disordine del collagene e le alterazioni degenerative del tessuto nel tendine del muscolo estensore radiale breve del carpo, all’attacco appena sotto l’epicondilo laterale. A causa dell’assenza di infiammazione e del mancato coinvolgimento dell’epicondilo stesso, un termine più accurato è tendinopatia estensoria.

La tendinopatia estensoria è causata principalmente da un’eccessiva estensione del polso. Questo è il movimento in cui, con il palmo della mano rivolto verso il basso, il polso viene piegato all’indietro in modo che le dita puntino verso il soffitto. Ciò può verificarsi in molte situazioni e attività, con alcune delle più comuni tra cui l’uso di un cacciavite, la pittura e la decorazione. Capita spesso che il paziente abbia trascorso il fine settimana svolgendo un’attività tale da non svolgere regolarmente, sovraccaricando così i muscoli oltre la loro soglia.

Il trattamento della tendinopatia estensoria dovrebbe comportare il riposo da qualsiasi attività aggravante, nonché ghiaccio e compressione per alleviare il dolore e il gonfiore se presenti. A seguito di ciò, dovrebbe essere ricercato un trattamento da un professionista, che può includere massaggi, ultrasuoni, agopuntura o altri trattamenti terapeutici. Dovrebbe essere attuato anche un programma riabilitativo che preveda esercizi di stretching e rafforzamento.

Sono disponibili vari prodotti per aiutare il trattamento, inclusi diversi stili di supporto, tutore o fermaglio. Questi possono essere utili nelle fasi medio-tardive della riabilitazione man mano che l’attività viene gradualmente aumentata, per prevenire un uso eccessivo ripetuto.

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