Tennis — Come la gomma vulcanizzata ha cambiato il gioco

Nella mia mente, la vera storia del tennis non inizia fino al 1850, quando furono inventate e utilizzate le prime palline da tennis “moderne”. Prima di questo punto, la storia del tennis è la storia di un gioco completamente diverso: il “tennis vero”.

Il vero tennis si gioca su campi coperti. In effetti, il vero tennis non può essere giocato all’aperto: i giocatori usano le pareti angolate di un vero campo da tennis per colpire strategicamente e restituire la palla ai loro avversari. Sì, il tennis reale è molto simile al tennis moderno di oggi, o “tennis sull’erba”, ma solo nello stesso modo in cui pallamano, badminton, croquet e squash sono simili al tennis sull’erba!

Ecco perché ho scelto di iniziare la mia storia del tennis nel punto in cui il tennis sull’erba si è discostato dal tennis reale, e questo è successo negli anni ’50 dell’Ottocento. Fu nel 1850 che Charles Goodyear, famoso per i pneumatici Goodyear, inventò la gomma vulcanizzata. La gomma vulcanizzata è un processo che impedisce alla gomma naturale di deteriorarsi così rapidamente (senza il processo di vulcanizzazione, la gomma naturale potrebbe deteriorarsi in pochi giorni).

Quindi, con la vulcanizzazione della gomma sono arrivate le palline da tennis di gomma. Le palline da tennis in gomma possono essere utilizzate all’aperto sui campi in prato. Queste palline da tennis di gomma erano un bel cambiamento rispetto ai batuffoli di lana, capelli, lana o sughero avvolti in pelle o spago e stoffa: questi sono quelli che erano stati usati nel vero tennis.

E poiché queste palline da tennis in gomma vulcanizzata potevano essere utilizzate all’aperto, sui campi in erba, senza pareti su cui farle rimbalzare, è stato necessario inventare nuove regole per questo nuovo gioco di tennis sull’erba.

Walter Clopton Wingfield è solitamente l’uomo a cui viene attribuita l’invenzione del tennis moderno, o tennis sull’erba. Intorno al 1874, Wingfield brevettò effettivamente il gioco. E il gioco divenne popolare tra le classi agiate per tutta la fine del 1800.

La popolarità del tennis si diffuse in tempi relativamente brevi. In questo periodo sono stati istituiti club di tennis. I primi campionati di tennis si tennero nel 1877 a Wimbledon… un precursore del torneo del Grande Slam che si tiene ogni anno a Wimbledon, anche oggi.

Le regole del tennis cambiarono gradualmente nel corso della fine del 1800, cambiando la forma del campo e l’altezza della rete e cambiando così la storia del tennis nel processo!

Quindi, come puoi vedere, ha senso che io scelga di iniziare la vera storia del tennis intorno al 1850, quando l’invenzione della gomma vulcanizzata da parte di Charles Goodyear rese possibile il tennis moderno.

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